dissabte, 17 de maig de 2008

Sabies això?

Sabies que...*

* Hi ha gent que no pot oblidar, s'han descrit casos de persones capaces de recordar gairebé qualsevol dada o esdeveniment amb només experimentar-ho una vegada. Són casos de memòria prodigiosa que solen suposar una tragèdia per al qual els pateix. Oblidar és necessari perquè la nostra ment evolucioni.

* Els antics romans quan havien de dir la veritat en un judici, en comptes de jurar sobre la Bíblia com en l'actualitat, ho feien estrenyent-se els testícles amb la mà dreta. D'aquest antic costum procedeix la paraula testificar.

* L'hormona denominada corticosterona, que se segrega en moments d'ansietat, és la responsable de la sobtada pèrdua de memòria. Aquesta hormona bloqueja la recuperació d'informació fins a una hora després de cedir la situació de tensió. Això explicaria, per exemple, que alguns estudiants es quedin en blanc en els exàmens. Al asserenar-se, el cervell recupera les dades.

* La meitat dels nens superdotats fracassen en els estudis

* Un 8 per cent dels nens del nostre país té depressió i un 40 per cent pateix estrès.

* El cervell pesa un promig de 1.380 grams en l'home i 1.250 en la dona. Conté uns 100.000 milions de neurones, xifra aproximada al de les estrelles de la nostra galàxia. I els seus gairebé 100 trilions d’interconnexions en sèrie i en paral·lel proporcionen la base física que permet el funcionament cerebral.

* El 70% dels malalts mentals estan aturats. El percentatge d'ocupació després de l'alta hospitalària se situa entre el 10 i el 30%, únicament del 10 al 15% mantenen el seu treball entre 1 i 5 anys després de l'alta. L'atur constitueix un índex primordial de minusvalidesa, pel que aquesta situació accentua l'aïllament i l'estigmatització dels malalts mentals en la nostra societat.

* Hi ha diversos tipus d’amnèsia, l’amnèsia retrògrada és la més rara encara que la més cinematogràfica, en ella l'afectat no recorda la seva vida abans de la lesió. En canvi, en l’amnèsia anterògrada, la més comuna i greu, el malalt recorda el seu passat però no assoleix aprendre gens nou.

* Existeixen moltes altres anomalies de la memòria, com la prosopagnosia o incapacitat per a recordar rostres; el déjà vu, sensació d'haver viscut ja alguna cosa; o la hipermnèsia, la qual permet recordar amb tot detall diferents coses. Un cas clàssic d'aquesta última, referit pel psiquiatra Taine, és el de l'empleada domèstica i lletrada que recitava (encara sense comprendre'ls) paràgrafs sencers en llatí, grec i hebreu oïdes a un oncle seu de petita. Un altre cas de capacitat memorística extraordinària és el del reporter rus Solomón Veniamin, que podia aprendre en segons i repetir sense cap error, de dalt baix i en diagonal, llistes enormes de xifres i paraules. I el més increïble, setmanes, mesos, fins i tot anys després, les reproduïa amb tota exactitud.

* A l'any 500 a. C. el poeta grec Simónides de Ceos va idear el "sistema de llocs" per a recordar la situació d'uns comensals. Simónides estava en el banquet quan es va absentar breument, salvant-se així de morir aixafat per l'esfondrament del sostre; i va anar l'únic a poder reconèixer els destrossats cossos de dits comensals al recordar els llocs on estaven asseguts.

* Un veritable mestre Fakir pot fer coses molt més espectaculars que suportar les burxades tendit sobre el seu llit de claus, encara que semblin menys espectaculars. Pot, per exemple, fer que la meitat del palmell de la seva mà s'escalfi deu graus més que l'altra part, pot detenir el seu cor durant un temps determinat, o pot reduir els seus constants vitals al mínim entrant en un estat semblant al de la hibernació d'alguns animals.

* El primer hospital psiquiàtric de la història es va construir a Bagdad en l'any 792.

* Sigmund Freud, el creador del psicoanàlisi, es va interessar en la seva joventut per les drogues, concretament va investigar les propietats de la cocaïna. Prenia ell mateix dita droga en petites dosis i feia autoobservacions sobre l'efecte que exercia sobre la fam, el somni i la fatiga. Aquesta investigació va durar tres anys (de 1884 a 1887) i Freud pretenia fer un descobriment important en el terreny de la clínica o en el de la patologia, però no va anar així. Al principi li va fascinar el fet que la cocaïna elevava el vigor mental i físic, sense tenir, aparentment, cap efecte nociu. Però aviat van començar a publicar-se en les revistes mèdiques de l'època que l'ús perllongat de la cocaïna podia produir un "delirium tremens" molt semblant al de l'alcohol. El jove Freud que desitjava beneficiar a la humanitat amb les seves investigacions i fer-se un nom, va ser acusat d'haver ocasionat una nova malaltia. A més va tenir una penosa experiència, doncs creient que la cocaïna era innòcua, havia prescrit una quantitat important a un pacient, el qual va morir a causa d'això.

* El cervell dels humans és el qual posseeix més plecs de tots els éssers vius, per això si ho despleguéssim mesuraria aproximadament 2 metres, mentre que el d'un goril·la, tot i pesar gairebé el mateix, al desplegar-ho només mesura una quarta part que el de l'home.

* La veu femenina provoca esgotament en el cervell masculí. Segons el professor Michael Hunter, de la Universitat de Sheffield (Gran Bretanya), el to de la veu femenina posseeix sons més complexos que la masculina, per això pren tota l'àrea auditiva del cervell masculí, mentre que la veu de l'home només ocupa l'àrea subtalàmica. D'aquí que en moltes ocasions les dones es queixin que les fams no les escolten, ja que el que fan és "desconnectar" per una raó purament fisiològica.

* Els estímuls nerviosos dintre del cervell es transmeten, gràcies a les neurones, a una velocitat que supera els 400 quilòmetres per hora.

* Cada neurona és la responsable d'establir comunicació amb diversos centenars o fins i tot milers de neurones del seu entorn. Si es posessin en línia recta totes les neurones del nostre sistema nerviós, tindrien una extensió de diversos centenars de quilòmetres.