dilluns, 6 d’octubre de 2008

Mites i veritats del cervell (3 i últim)


Amb aquesta nova entrega poso punt i final a l'article "Mites i veritats del cervell", espero que no hagi estat un rotllo i si més no hagi servit per aprofundir més vers el coneixement del cervell humà.
Som-hi!!

41. El cervell de les dones les traeix en matemàtiques. En molts països existeix el tòpic que les noies no són molt bones en matemàtiques. Les nenes tenen pitjor rendiment en els exàmens si abans de fer-ho els demanen que indiquin el seu gènere. No obstant això, obtenen un millor resultat si abans de l'examen escolten una conferència sobre matemàtiques famoses o si els recorden que són bones estudiantes.
42. Els homes i les dones s'orienten l'espai de diferent manera. Les dones depenen més de punts de referència per a navegar, i moltes solen donar indicacions del tipus de "gira a l'esquerra en la font i busca la casa vermella".
En canvi, els homes identifiquen l'adreça correcta a partir d'un mapa mental de l'espai: "Segueixi cap a l'est un quilòmetre i després giri en adreça nord". No obstant això, les dones recorden el lloc dels objectes més fàcilment que els homes.
43. Som cada vegada més intel·ligents. Les puntuacions mitges en les proves d'intel·ligència han augmentat entre tres i vuit punts per dècada en el segle XX en molts països industrialitzats. El fet no s'ha de l'evolució sinó a la millora de les condicions de vida dels nens econòmicament més desfavorits.
44. Certs circuits cerebrals s'han especialitzat en la imitació. Tals circuits poden ser importants per als sentiments d'identificació o empatia. Les cridades «neurones especulessis» s'activen quan l'animal realitza una acció com, per exemple, agafar en ferm el seu menjar, o quan veu a un altre animal realitzar aquesta mateixa acció.
45. Certs danys dels vessis cerebrals poden evitar-se. Entre els símptomes d'un vessi cerebral figuren la impossibilitat sobtada de moure una extremitat, o de parlar, o també l'entumecimiento d'una part considerable del cos. El tractament del vessi cerebral pot evitar danys a llarg termini, però només si el pacient acudeix a un hospital en un termini de molt poques hores.
46. Els miratges no són una llegenda. Poden produir-se visions com conseqüència d'un trastorn en el funcionament del cervell. Els muntanyencs informen de vegades d'haver vist al seu costat companys als quals no coneixen, d'haver observat una llum emesa per ells mateixos o per uns altres o d'haver sentit por de manera sobtada, tot la qual cosa pot derivar de privació o insuficiència d'oxigen en els lòbuls temporal i parietal de l'escorça cerebral.
47. Molts "posseïts" eren ,en realitat, malalts cerebrals. En temps es practicaven exorcismes a persones el comportament de les quals resultava estrany i inexplicable. En l'actualitat se sap que moltes d'aquestes persones havien patit malalties neurològiques com, per exemple, epilèpsia o esquizofrènia.
48. Després de l’amputació d'una extremitat, els pacients poden sentir la presència d'una "extremitat fantasma". La raó és que el cervell té registrat un mapa del cos i triga un temps a assimilar que desaparegui la representació de l’extremitat perduda.
49. El dolor resideix en el cervell i pot controlar-se. L'activitat cerebral determina totalment la sensació de dolor i la seva intensitat. Els científics estan intentant emprar imatges del cervell i tècniques de retroalimentació per a ensenyar a les persones a activar pel seu propi compte les zones del cervell que controlen el dolor.
En un experiment es va assolir que el cervell d'un expert en meditació inhibís la seva resposta a la burxada d'una agulla en la galta. Aquest mètode podria emprar-se perquè els malalts de dolor crònic reduïssin la sensació de malestar activant voluntàriament l'efecte placebo.
50. La ciència treballa a aconseguir que els paralítics moguin els seus extremidades. Els investigadors estan treballant en el disseny de pròtesi de braços per a ajudar a pacients que sofreixen paràlisis pràcticament totals. Mitjançant una monitorització de l'activitat del cervell, els investigadors poden deduir quin és el moviment que pretenen reproduir i utilitzar aquesta informació per a guiar un braç artificial.