diumenge, 5 d’octubre de 2008

Mites i veritats del cervell (2)

21. Disposa d'una espècie de rellotge. Quan realitzem vols de llarga distància cap a l'est o l'oest, aquest rellotge triga algun temps a posar-se en hora. Romandre despert no posa en hora el rellotge, però la llum sí canvia la seva hora. La llum fixa el rellotge intern segons l'hora que el cervell calcula. Pel general, quan és a la tarda en el lloc de la destinació d'un viatge, la llum posa en hora el rellotge cerebral de forma correcta, independentment que s'hagi viatjat a l'est o a l'oest. No obstant, no és bo viatjar massa.
Travessar moltes zones horàries més de dues vegades al mes és perillós per a la salut, doncs pot ocasionar dany cerebral i problemes de memòria, probablement a causa de les hormones de l'estrès.
22. Cada vegada que recordem alguna cosa, esborrem i reescrivim el record. Això que permet que, al final, recordem coses que en realitat no han ocorregut mai. Això explica per què és freqüent que diferents persones recordin els mateixos fets de manera diferent.
23. La tensió crònica fa perdre la memòria. Una excitació emocional incrementa l'acumulació de detalls importants en la memòria de llarg termini. La tensió nerviosa activa la secreció d'unes hormones que actuen sobre l’hipocamp i l'amígdala per a reforçar la memòria. La tensió crònica, pel contrari, pot danyar l'hipocamp i donar lloc a pèrdues permanents de memòria.
24. No distingeix el sabor del sucre. Als ratolins de laboratori la Coca Cola Light no els sap dolça. L'ingredient que l’endolceix l'aspartam) actua al reaccionar amb les papil·les gustatives de la llengua sensibles al dolçor, missatge que rep el cervell. Però les papil·les dels ratolins reaccionen només al sucre i a la sacarina, però no a l'aspartam.
25. El picant no dóna calor encara que faci suar. El receptor gustatiu que identifica la capsicina, el compost químic que fa que el menjar sàpiga picant, detecta també les temperatures elevades. Aquesta és la raó per la qual els aliments fortament espaiats fan suar. Les terminacions nervioses sensibles a la capsicina estan repartides per tot el cos, com qualsevol pot comprovar simplement tocant-se els ulls amb els dits després d'haver picat uns bitxos.
26. Esternudar després d'un orgasme és una "fallada" cerebral. A molts homes els succeeix de forma freqüent. La raó és que les ramificacions cerebrals són un embull intinsec que pot dur al fet que estranys entrecreuaments de cables produeixin moviments reflexos diferents. Un altre efecte produït pel mateix: una de cada quatre persones esternuda quan mira una llum resplendent com, per exemple, el Sol.
27. Ningú pot fer-se pessigolles a ell mateix. La raó és que el cervell propi prediu el que cadascú va a sentir en resposta a les seves pròpies accions. Es pot aprofitar aquesta facultat del cervell per a defensar-se que li facin pessigolles a un: n'hi ha prou amb posar una mà damunt de la mà de l'altra persona mentre les fa.
28. Els bebès desconnecten les connexions neuronals que no utilitzen. En general, refusen les que no s'usen el suficient durant els dos primers anys de vida. Si el cervell fos un roser, les experiències de món exterior serien la tècnica que s'utilitzaria per a podar, no el fertilitzant.
29. Qui sofreix abusos durant la infància és més vulnerable a l'estrès. S'ha descobert en experiments amb rates (el que podria traslladar-se als humans) que una bona criança les fa d'adultes menys vulnerables a l'estrès al reduir-se la intensitat de les respostes del seu sistema d'hormones de l'estrès. Una mala criança augmenta el risc de depressió, ansietat, obesitat, diabetis, hipertensió i malalties cardíaques.
30. Sí s'aprèn millor un idioma en la infantesa. Els nens petits reconeixen els sons de tots els idiomes però, a partir dels 2 anys d'edat, els seus cervells comencen a trobar dificultats per a diferenciar sons que no són habituals en la seva llengua materna.
31. Els adolescents estan "equipats" per a comportar-se bé. Durant l'adolescència, s'aprecia en els individus una millora en la planificació i organització del comportament, en la inhibició de les reaccions, en la capacitat d'atenció, en la memòria i en l'autocontrol emocional. Probablement és a causa de que les connexions en l'escorça cerebral pre frontal, que són importants en la regulació del comportament, se segueixen desenvolupant fins als 20 anys d'edat.
32. El seu envelliment ens fa més feliços. A mesura que les persones envelleixen s'aprecia una millora en la superació dels pensaments negatius i en el control de les emocions. Això pot explicar per què les persones majors tendeixen a ser més felices que les joves.
33. Els videojocs millorar el funcionament cerebral. Estudiants d'Ensenyament Superior que juguen regularment a aquest tipus de jocs són capaços de registrar més objectes en un estímul visual breu que els quals no juguen. A més, els qui juguen renoven la informació més ràpidament, reconeixen més objectes d'un cop i poden canviar de tasca amb major facilitat.
34. No memoritza el temari de l'examen d'una vegada. El cervell reté informació durant més temps si es fan descansos entre successives tandes d'estudi. Dues sessions separades d'estudi poden facilitar que s'assimili el doble de coneixements que una única sessió de la mateixa durada total.
35. Sí es renoven les neurones en l'edat adulta. Neixen en el bulb olfactiu, que processa les olors, i en l'hipocamp, que és important per a la memòria. L'exercici o l'aprenentatge milloren la supervivència d'aquestes neurones.
36. Triar no és el seu fort. Les persones tendeixen a sentir-se més satisfetes amb les decisions que prenen quan han de triar entre poques alternatives que quan tenen moltes opcions. Haver de fer moltes comparances pot reduir la sensació de satisfacció perquè duu a lamentar no haver triat les alternatives que hem menyspreat.
37. La depressió moderada es guareix sense pastilles. A l'acabar el dia, poden posar-se per escrit tres coses bones que hagin ocorregut i una breu exposició de les circumstàncies que han propiciat cadascuna d'elles. Aquest exercici augmenta la sensació de felicitat i minora els símptomes de depressió moderada en un termini d'unes poques setmanes.
38. L'amor és una droga. Les regions del cervell que causen les drogoaddiccions també reaccionen a estímuls positius naturals com l'amor. Aquestes regions ajuden als animals a establir vincles amb els seus iguals el que pot explicar les raons de la seva existència, malgrat els danys col·laterals que causa una addicció.
39. Els orgasmes ens fan ser més confiats. L'oxitocina, una hormona que s'allibera durant l'orgasme, fa que augmenti la confiança entre les persones en les relacions socials. Persones a les quals se'ls va subministrar oxitocina polvoritzada per via nasal van presentar dues vegades més probabilitats de lliurar diners a una altra persona que les quals no van rebre el tractament, el que dóna a entendre que l'experimentació d'orgasmes pot influir en la pren de decisions.
40. Els germans petits tenen més probabilitats de ser homosexuals. De fet, tenir un germà major és el factor conegut que pot predir millor l'homosexualitat. La presència d'un fetus masculí pot fer que les dones embarassades produeixin anticossos contra algunes molècules que determinen l'orientació sexual. En embarassos posteriors l'anticòs podria inhibir aquesta molècula.
(continuarà)