dissabte, 4 d’octubre de 2008

Mites i veritats del cervell (1)


Mites i veritats del cervell (1)
No és cert que usem només el 10% ni que la música de Mozart faci més intel·ligents als bebès. El seu funcionament, no obstant això, sí pot millorar gràcies als videojocs. Ens permet realitzar complicats càlculs o prendre decisions sense pensar i requereix menys energia que la bombeta d'una nevera. Els neuròlegs nord-americans Sandra Aamodt i Sam Wang desentranyen en 50 curiositats els secrets dels fascinants 1.400 grams de matèria que s'allotgen en el crani de cadascun de nosaltres.
1. Beure no destrueix neurones. Beure en excés durant molts anys dóna lloc al fet que es redueixi la grandària del cervell però, pel general, es tracta d'un fenomen reversible. El vi tinto pugues fins i tot protegir el cervell, al reduir el risc de vessis cerebrals, sempre que la dosi oscil·li entre dos gots a la setmana i fins a tres gots al dia com màxim.
2. Un cop fort en el cap no guareix l’amnèsia. Per molt que el cinema s'hagi obstinat a convèncer-nos del contrari. Tampoc s'aconsegueix amb hipnosis ni amb la visió d'un objecte molt apreciat; quant a la neurocirurgia, és més probable que, en lloc de remeiar la pèrdua de memòria, la causi.
3. La meitat esquerra no és "racional". Aquesta regió de l'escorça cerebral és la qual produeix el llenguatge i resol els problemes, però això no vol dir que sigui la "meitat racional". La part esquerra del cervell necessita lògica i ordre, fins al punt que, si alguna cosa no té sentit, l'habitual és que el cervell inventi una explicació creïble.
4. L'estat d'ànim d'elles no és més variable que el d'ells. El que ocorre és que tant uns com unes altres tendeixen a recordar millor els canvis de l'estat d'ànim de les dones, pel que les persones a les quals se'ls demana que recordin el grau de variabilitat del seu estat d'ànim o del de la seva parella esmenten més canvis d'humor en elles.
5. El cervell no és com un ordinador. Atès que s'ha desenvolupat al llarg de milions d'anys a través de la selecció natural, compte amb sistemes que van sorgir amb un propòsit determinat i que posteriorment s'han adaptat per a un altre, fins i tot encara que no funcionin perfectament. Per tant, no és l'obra d'un enginyer.
6. Els cecs no escolten millor. No gaudeixen d'unes condicions millors que les persones vidents per a identificar els sons, encara que sí és cert que tenen una millor memòria, especialment per al llenguatge. També són més destres en la localització de sons febles. Ambdues habilitats poden ajudar-los a reconèixer millor tot allò que els envolta.
7. Escoltar a Mozart no fa més llest a un bebè. Aquest mite sorgeix d'una investigació realitzada entre estudiantes d'ensenyament superior que va detectar que aquesta activitat produïa un efecte limitat, que durava només mitja hora. No obstant això, aprendre a tocar un instrument musical s'associa amb un increment de la capacitat per al raonament espacial.
8. Les vacunes no causen autisme. En diversos països, suprimir el component de les vacunes que s'assegurava que causava autisme no ha tingut cap efecte en els índexs de diagnòstic de l'autisme. Pel general, l'autisme està causat més bé per l'herència d'una multiplicitat de gens defectuosos.
9. Els plecs exteriors no guarden relació amb la intel·ligència. Les circumvolucions o relleus estan més bé relacionades amb la grandària del cervell, perquè gràcies a aquesta disposició cap més cervell en un espai més reduït. En els cervells més grans, l'escorça conté així mateix més matèria blanca, les fibres d'associació que connecten regions distants del cervell.
10. És fals que només emprem el 10%. A Estats Units, aquesta asseveració va aparèixer per primera vegada en els escrits de Dóna-li Carneige, un autor de llibres d’auto ajuda que no era científic. Carneige va citar malament un passatge del psicòleg William James, qui en realitat havia afirmat que utilitzem tot just una fracció del potencial del cervell.
El mite del 10% és la falsa creença sobre el cervell més estesa, doncs apel·la al nostre desig de millorar. Algunes enquestes han descobert que això és el que pensa la majoria de les persones d'Estats Units i de Brasil. Avui dia els científics saben que la totalitat del cervell és necessària per al seu funcionament normal, tal com demostren les conseqüències dels vessis o danys cerebrals. Fins i tot el dany limitat a una part molt petita del cervell pot detectar-se pels símptomes neurològics.


VERITATS
11. La força de voluntat augmenta quan assolim alguna cosa. És com un múscul i pot entrenar-se. Després de dur a terme una tasca que requereixi autocontrol, les persones ja no escometen una segona tasca amb el mateix grau d'esforç, tot i que una i una altra tasques no tinguin res que veure. Aquesta reserva comuna de força de voluntat es va enfortint amb la pràctica. En conseqüència, la disciplina acreix la força de voluntat.
12. L'exercici físic afavoreix al cervell en la vellesa. Fa que l'oxigen i la glucosa segueixin fluint quan la persona envelleix. Practicar-ho de forma regular millora el funcionament del cervell en les persones majors, que poden sofrir problemes de planificació i de pensament abstracte perquè l'escorça frontal es redueix amb l'edat.
13. És capaç de sintonitzar sons. Resulta complicat utilitzar el telèfon mòbil en un lloc sorollós. Taponar l'altra oïda amb un dit no dóna resultat. En lloc d'això, tapi's el micròfon de l'aparell per a escoltar millor. Aquest truc aprofita la capacitat del cervell per a separar els senyals que li arriben des de diferents llocs.
14. Ens permet moure'ns per l'espai, com un navegador. Un dels treballs més ardus del cervell és el que aconsegueix fer sense que ens adonem.
És relativament fàcil fer que un ordinador apliqui regles lògiques i efectuï operacions matemàtiques, però resulta difícil que avaluï una imatge visual i es desplaci amb facilitat per l'espai, com fem els humans automàticament. Per exemple, el cervell humà pot distingir objectes visualment i identificar veus en una festa, tasques que són tot un repte per a un ordinador.
15. Reaccionem abans de pensar. Sovint ens adonem de la nostra resposta a un esdeveniment només quan ja hem començat a reaccionar. Per exemple, si es demana a un grup de persones normals que reaccionin a un estímul visual, aquestes solen indicar haver adquirit consciència de l'estímul mig segon després de començar a reaccionar. D'aquesta manera, la consciència actua com una espècie d'intèrpret que proporciona informació retrospectiva sobre les nostres accions.
16. Prenent dreceres i s'equivoca. El cervell sol buscar ràpidament una resposta adequada, en lloc d'emprar més temps per a donar amb la resposta perfecta. Això significa que pren dreceres i dóna moltes coses per certes.
Respongui al següent problema el més ràpidament que pugui, sense fer les operacions matemàtiques: una raqueta i una pilota costen 1,10 euros. La raqueta costa un euro més que la pilota. Quant costa la pilota? És possible que hagi dit 0,10 euros, però la resposta correcta és 0,5 euros.
17. Els testimonis presencials no són fiables. El cervell es desembarassa de la major part de la informació que li arriba de l'exterior una vegada que ha comprovat que no hi ha novetat.
Per aquesta raó els testimonis presencials són manifestament d'escassa fiabilitat, en part perquè tots creiem que veiem i recordem més detalls dels quals realment podem veure i recordar.
18. No sempre interpretem els fets amb lògica. Durant la major part del temps, el cervell interpreta allò que presenciem d'acord amb unes regles generals que són fàcils d'aplicar, però que no sempre guarden una lògica. Requereix molt d'esforç aplicar en tota una anàlisi pausat i meticulós, que és apropiat per a realitzar càlculs matemàtics o resoldre trencaclosques.
19. El futur mai es veu de manera realista. Quan pensem en com serà la nostra situació en el futur, els nostres cervells s'imaginen detalls poc realistes i deixen fora uns altres que poden ser importants. En conseqüència, ens inclinem per igual a passar per alt tant dificultats com oportunitats quan planifiquem les nostres vides.
20. Només consumeix l'equivalent a dos plàtans. Tot el consum d'energia pot mesurar-se amb la mateixa unitat de potència: el watt. El cervell només empra 12 watts, menys que la bombeta de la seva nevera, però pot fer molt més. Cada dia el cervell utilitza la quantitat d'energia que contenen dos plàtans grans. No és molta potència, però és una gran proporció del pressupost energètic de tot el cos, que és d'uns 70 watts.
(Continuarà)