diumenge, 31 de gener de 2010

Durant una setmana Mart serà un dels objectes més brillants del cel

La NASA ha comunicat que durant una setmana el planeta Mart serà un dels objectes més brillants del cel. igual que la Lluna o el Sol, el planeta vermell surt per l'Est. És fàcil de distingir perquè apareix sobre l'horitzó en les primeres hores de la nit i posseeix el mateix color ataronjat que una carabassa.


Al llarg d'una setmana, la distància entre Mart i la Terra serà de tan sols 99 milions de quilòmetres i es veurà més gran que en cap altra ocasió entre 2008 i 2014. Durant alguns dies, Mart serà un blanc excel·lent per a qualsevol telescopi d'afeccionat", informa l'astrònom Joel Warren, de Groc, Texas. Warren és l'autor d'algunes de les fotos que il·lustren aquest article, i diu que el casquet polar de l'hemisferi nord del planeta es veu molt brillant en el meu telescopi reflector d'11 polzades?. A causa que en aquest moment l'hemisferi Nord de Mart es troba en els primers dies de l'estiu, el casquet polar i els seus núvols de color blau-gel resulten especialment brillants. Amb l'entrenament adequat, és possible distingir com aquests tènues núvols canvien i es llisquen cada nit.


Mart, fotografiat per l'astrònom Joel Warren, de Amarillo, Texas.


Però no fa falta disposar d'un telescopi per assistir a l'espectacle. Mart és un objecte que posseeix una gran bellesa fins i tot quan l'hi observa a simple vista. La seva magnitud visual de -1,3 ho fa gairebé tan brillant com a Sirià (magnitud -1,44), l'estel més brillant en el firmament. Durant els propers dies Sirià -de color blau- yMarte es trobaran a la mateixa regió del cel, permetent comparar ambdós objectes amb l'ull nu. A més de les diferències en els seus colors, la NASA adverteix que mentre que Sirius sembla titil·lar igual que tots els estels,Mart manté una lluentor suau i no parpelleja. Això es deu al fet que els estels són més propenses a les pertorbacions introduïdes per les petites irregularitats de l'atmosfera de la Terra, mentre que els planetes -situats més a prop i amb forma de disc- són pràcticament immunes a aquest problema. Els que no posseeixin un telescopi tindran la millor vista el dia divendres 29 de gener, quan la Lluna plena i Mart coincideixin a la mateixa regió del cel en una conjunció tan brillant com la llum d'un llum. Aquesta nit Mart estarà en ?oposició? -es trobarà en una posició directament oposada a la del Sol- pel que sortirà al costat de la Lluna en fosquejar i recorrerà la distància fins al zenit al costat d'aquesta, arribant a aquest punt prop de la mitjanit.

La millor vista serà el divendres 29 de gener.


Malgrat la gran quantitat de spam que inunda les caselles de correu electrònic afirmant que Mart es veurà tan gran com la Lluna -un disbarat que sens dubte és impossible- les seves grandàries relatives seran molt diferents. El nostre planeta i Mart tenen trobades d'aquest tipus cada 26 mesos, encara que alguns són més propers que uns altres. El 2003, per exemple, la distància entre Mart i la Terra va ser amb prou feines 56 milions de quilòmetres, la distància mínima en un període de 60.000 anys. A pesar que la distància aquest any és gairebé el doble de gran, ens proporciona una excel·lent excusa per mirar el cel. Aprofitem-la!
FONT:NASA