dissabte, 14 de juliol de 2012

Científics han descobert un material molt lleuger: l'aerografit


Aerografit, el material més lleuger mai creat

Té pinta de teranyina teixida per un aràcnid en plena ressaca, però en realitat es tracta d'aerografit, el material que ha superat al famós aerogel de la NASA com el més lleuger mai sortit d'un laboratori. Té una densitat de 0,2mg/cm3. Per contextualitzar, la densitat de l'aigua destil·lada a 4º i 1 atmosfera és d'1.000 kh/dm3. És fruit del treball conjunt de les universitats alemanyes d'Hamburg i Kiel en l'elaboració de complexes (i lleugeres) estructures tubulars de carboni en escales nano i micromètriques.

El material està compost en un 99,99% d'aire, i consisteix en complexes i manomètriques estructures tubulars de carboni amb propietats tan impressionants com que es es pot comprimir a la mil·lèsima part de la seva grandària i després revertir-se per si solament a la seva forma original. A més pot resistir 40.000 vegades el seu propi pes sense trencar-se i és conductor de l'electricitat.

L'aerografit amb la seva densitat és de 0,2 mil·ligrams per centímetre cúbic va superar àmpliament als dos materials anteriors que tenien el rècord de la substància mes lleugera: L'aerogel de nanotubs de carboni, amb una densitat d'1 mil·ligram per centímetre cúbic, i la microretícula metàl·lica ultralleugera, amb 0,9 mil·ligrams per centímetre cúbic de densitat. 

La NASA va desenvolupar un material tan peculiar com l'aerogel per recol·lectar la pols estel·lar que acompanya als estels. Es conformava amb el mateix una xarxa que era aire en un 99,9% i el seu llavors sorprenent densitat de 1mg/cm3 s'ha vist ja més que superada ja que aquest nou compost descendeix fins als 0.2mg/cm3.

De fet aquesta imatge que hi ha en l'article s'ha obtingut mitjançant un microscopi electrònic i gairebé costa distingir la seva estructura. Precisament per la seva semblança amb una esponja l'aerografit pot comprimir-se en un factor d'1/100 i posteriorment recuperar la seva grandària original. A més, i en comparació del seu antecessor l'aerogel, pot resistir 35 vegades més pes que est.

Amb tot potser una de les característica més notables i interessants i que poden proporcionar-li una major projecció de futur i aplicacions pràctica de les quals puguem arribar a beneficiar-nos en la vida quotidiana és la seva alta capacitat de conductivitat elèctrica que sumat a la seva lleugeresa i flexibilitat podria donar lloc a una nova i espectacular generació de piles i bateries ultralleugeres. 

[New Scientist / Wiley / Imatge: Tuhh, Karl Schulte/DPA/Press Association Images]