dimarts, 31 de juliol de 2012

Científics anglesos descobreixen una dona que pot distingir gairebé 100 milions de colors

Així ho ha dit i anunciat la científica Gabriele Jordan, de la Universitat de Newcastle. S'ha identificat a una dona que té una visió tetracromàtica que, és a dir, una persona amb la capacitat de veure amb molta major profunditat de color que la resta de persones.
Perquè ens fem una idea, s'estima que una persona normal pugui arribar a percebre fins a un milió de matisos diferents en els colors. El poder per distingir els colors prové de les cèl·lules en els ulls denominats cons. La mitjana en les persones és de tres tipus de cons, cadascun dels quals desencadena diferents longituds d'ona de llum.

Per tant pràcticament tothom té una visió tricromàtica (capaç de percebre els tres colors primaris).Alhora existeixen les persones que tenen un tipus de ceguesa a un o més colors. Aquells que tenen una visió dicromàtica no veuen un color primari per falta del receptor corresponent, la majoria acaben aprenent a reconèixer el color dels objectes comuns basant-se en la seva lluentor i en l'experiència anterior. Est ultimo cas es pot aplicar a la majoria d'animals.

Encara així, els científics han cregut durant molt temps que existeix gent amb quatre cons amb la capacitat de veure una àmplia gamma de colors que la majoria no pot detectar. Serien individus amb una visió tetracromàtica capaç de veure un centenar de milions de colors.

La doctora Jordan i els seus col·legues havien estat buscant durant els últims 20 anys individus dotats d'aquesta visió, trobant fa dos anys a una persona.

Tal com expliquen seria la primera al món amb aquesta capacitat, encara que creuen que existeixen uns altres al món. El seu estudi, publicat ara, reconeix que van trobar diversos individus amb quatre tipus de cons encara que només una persona va superar les proves d'aquest tipus de visió.

Seria una dona a la qual han identificat com a subjecte cDa29 i que es trobaria en el nord d'Anglaterra. Després de la troballa, Jordan es pregunta la raó per la qual existeixen persones amb quatre cons però solament una amb les capacitats de la visió:

Ara sabem que existeix la visió tetracromàtica en humans. El que no sabem és la raó per la qual existeix gent amb quatre cons que no pot exercir aquest tipus de visió.


I és que pel que sembla, Jordan va desenvolupar en el 2007 un mètode eficaç per identificar dones amb visió tetracromàtica. El seu estudi va derivar en l'examen exhaustiu de 25 dones amb quatre cons posant a prova en cadascuna el tipus de visió.

Solament la dona etiquetada com cDa29 va poder detectar una àmplia gamma de colors de forma correcta, l'única persona fins llavors capaç d'aconseguir-ho.

A partir d'aquí començarà un nou estudi. Jay Neitz, investigador de la Universitat de Washington, creu que totes les dones amb quatre cons tenen el potencial de la visió tetracromàtica, l'única cosa que necessiten és desenvolupar-la o despertar la capacitat:

 Hem de pensar que la majoria de les coses que veiem, són fabricades per nosaltres mateixos tractant de fer que els colors siguin tricromàtics. L'entorn natural no té els matisos suficients per aprofitar el potencial complet de la visió tetracromàtica.

En canvi, les persones amb quatre cons poden ser ajudades en laboratori exposant-los a experiències visuals que ajudin a desenvolupar habilitats cognitives que identifiquin una gran varietat de matisos.

Quedava una pregunta en l'aire. Aquest primer subjecte, cDa29, amb visió tetracromàtica, com veia el món? Jordan acaba donant les claus:

Ella era incapaç de comunicar-nos la seva experiència ja que és impossible descriure'ls matisos dels colors que ella mateixa percebia.

Miguel Jorge
Periodista de professió i consumidor de tecnologia
blog de referència: alt1040.com