dimecres, 16 de desembre de 2009

Una efefanta assesinada a la cadira elèctrica l'any 1903

A Topsy la van fregir en el Lluna Park de Conney Island en l'any 1903. Eren els temps turbulents de l'inici de l'electricitat i de tots els horrors que il·luminaria el segle XX. Topsy tenia 28 anys i havia estat una de les principals atraccions del parc, una magnífica elefanta de tres tones que feia les delícies dels visitants. No obstant això, els seus violents arravataments li van portar a matar a tres homes en menys de tres anys, l'últim d'ells el borratxo del seu cuidador, que li donava de menjar cigarrets encesos.




Els propietaris de Lluna Park van decidir desfer-se de Topsy. Van provar amb pastanagues untades de cianur, però no va funcionar. Llavors se'ls va ocórrer la idea de treure diners amb l'assumpte i van anunciar que Topsy seria penjada públicament pels seus crims. L'anunci va despertar les protestes dels defensors d'animals, que van considerar que penjar a un elefant era inhumà, així que van buscar una altra solució.



Va ser llavors quan el prestigiós Thomas Alva Edison en persona va proposar que utilitzessin un sistema que ell i un dels seus col·laboradors venien desenvolupant des de feia alguns anys. Concretament des de 1890, any de la primera execució amb cadira elèctrica en l'estat de Nova York. A les associacions d'animals els va semblar que fregir a un elefant era una forma més "humana" de matar-ho.



Casualment, la companyia d'Edison, promotora del corrent continu, es disputava llavors el control del sistema elèctric nord-americà amb la companyia Westinghouse. Per desacreditar al seu adversari, Edison havia declarat que el sistema de corrent altern de la Westinghouse era una veritable amenaça per a les llars, i aquell experiment li ajudaria a demostrar-ho. (No en va, ja havia passat deu anys electrocutant gossos i gats en el seu laboratori per demostrar els perills del corrent altern).





Finalment Edison va enviar als seus tècnics, que van col·locar a Topsy sobre una plataforma metàl·lica i van disposar entorn d'ella tot tipus d'elèctrodes, en el cap i en els peus. Més d'1.500 persones es van congregar a Coney Island per presenciar l'execució. La pobra Topsy va caure desplomada en qüestió de segons. Edison va enregistrar les imatges en una càmera de la seva pròpia invenció i es va dedicar després a exhibir-les per tot el país amb gran èxit: "Electrocuting an elephant", tota una demostració dels inconvenients del corrent altern.
Amb el temps, tant Edison com la Westinghouse van prosperar i va acabar per haver-hi un lloc per a l'AC (Corrent altern) i per a la DC (Corrent continu).

Després de la mort de Topsy, el Lluna Park va ser destruït per un terrible incendi. Avui dia la pel·lícula d'Edison és l'única cosa que queda. Encara es pot veure, si un pregunta els encarregats, en el Museu de Coney Island.
font: taringa