dimarts, 18 de novembre de 2008

Notícia curiosa: La NASA envia a l'Estació Espacial Internacional un sistema per convertir l'orina en aigua

Cap Cañaveral.-  Mentre la NASA es prepara per duplicar el nombre d'astronautes que viuen a l'Estació Espacial Internacional, pot ser que res ajudi tant a estrènyer llaços entre la tripulació com una màquina que serà llançada avui a bord del transbordador espacial Endeavour. És un dispositiu per reciclar aigua que processarà l'orina de la tripulació per a consum comunitari.
"Vam fer proves per provar l'aigua amb els ulls tancats", ha comentat el principal enginyer del sistema, Bob Bagdigian. "Ningú va tenir grans objeccions. A més d'un feble gust de iode, és tan refrescant com qualsevol altre tipus d'aigua", ha afegit.
Bon gust
El científic no ha deixat dubtes de l'èxit del procediment. "En tinc una mica a la nevera", ha destacat. "Per mi té bon gust", ha afegit.
L'entrega de l'equip de reciclatge d'aigua residual, valorat en 250 milions de dòlars (195 milions d'euros), figura entre els principals objectius de la missió de transbordador número 124 de la NASA, que s'ha d'enlairar a les 19.55 de divendres hora local (dues de la matinada a Espanya) des del Centre Espacial Kennedy a Florida.
Els meteoròlegs han predit un 70% de possibilitats que el clima sigui apte per al llançament. Si el transbordador s'enlaira a l'hora programada, arribaria diumenge a l'estació espacial perquè els astronautes puguin començar d'aquí a 11 i 12 dies a millorar les seves condicions de vida.
A més del dispositiu per reciclar aigua, l'Endeavour transporta dues petites habitacions, el primer refrigerador de l'estació, un nou equip d'exercicis, i potser el més important per a una tripulació que creix, un segon bany.
"Amb sis persones necessites tenir una casa amb dos banys. És molt més convenient i molt més eficient", ha comentat l'astronauta de l'Endeavour Sandra Magnus, que reemplaçarà l'enginyer de vol Greg Chamitoff.
Chamitoff ha estat a bord de l'estació espacial des de l'últim vol del transbordador al juny. La NASA es vol assegurar que el sistema per reciclar aigua estigui funcionant bé abans d'afegir tres astronautes a la tripulació de l'estació.
Font: Reuters
14-11-2008