divendres, 8 de febrer de 2013

Un asteroide de 45 metres 'fregarà' la Terra el proper 15 de febrer






Un asteroide de 45 metres 'fregarà' la Terra el proper 15 de febrer
El 2012 DA14 és l'objecte més gran que ha passat al costat del planeta des que es registren aquests fenòmens

Aquest singular asteroide descobert per l'OAM, la nit del 22 de febrer de 2012, té uns 44 metres de diàmetre i està classificat com un asteroide NEO tipus Apollo,  creuarà l'òrbita de la Terra el proper 15 de febrer de 2013 a una distància de tan sols 30.000 km.  És una oportunitat inigualable per a l'observació i estudi d'aquests objectes, ja que aquesta serà la major aproximació a la Terra d'un objecte d'una grandària considerable que ha estat prèviament detectat.

Cal assenyalar la imprecisió d'aquesta dada posada que en ser un objecte molt petit no podem mesurar la seva grandària directament, per tant calculem la seva grandària de forma aproximada a partir de la seva lluentor. Com aquest asteroide té magnitud absoluta 24,4,  i no coneixem el seu albedo (la quantitat de llum que reflecteix segons el tipus de superfície), es calcula que la seva grandària aquesta comprès entre els  35 i 75 metres de diàmetre.
La seva observació.
El divendres 15 de febrer el Sol es posa a les 18:24 hores  TEU (Temps Universal, una hora més a Espanya) i clarejarà a les 5:40 EL TEU. Són 9 hores de foscor per seguir aquest objecte, en la seva màxima aproximació a la Terra, entre la (17:10 i 23:50 EL TEU del dia 15) es calcula que aconseguirà magnitud entre 7 o 9, per tant serà visible amb uns simples prismàtics. No obstant això, tal com ocorre en la vida real, en astronomia les coses solen una mica més complicades, si estudiem la posició d'aquest objecte podem comprovar que quan tingui lloc la màxima aproximació a la Terra de l'asteroide 2012 DA14, no serà observable ja que estarà molt baix en l'horitzó i haurem d'esperar fins a 21:00 EL TEU quan estarà a més de 20° sobre l'horitzó per poder apuntar els nostres telescopis. En total recorrerà uns 60 graus de cel, passant per les constel·lacions de  Cans Venatici, Ursa Maior, Draco i Camelopardalis, es convertirà en circumpolar i serà visible fins a l'alba i és aquí quan se'ns presenta un altre petit problema la seva velocitat aparent aconseguirà els 33 graus d'arc en una hora, si tenim en compte que un pam de la mà estès cobreix uns 20 graus d'arc, ens podem fer una idea del ràpid que es mourà pel cel i el complex que serà el seu seguiment.

El pas de l'asteroide 2012 DA14 suposa una fita en la història observacional d'aquests objectes, és la primera vegada que un asteroide ja detectat, de certa entitat, passa tan prop de la Terra i que tota la comunitat astronòmica és alertada amb un termini significatiu de temps per preparar la seva observació. El divendres dia 15 de febrer de 2013, centenars d'equips i observatoris de tot el món, tant en radar com en visible, estaran llestos per captar aquest asteroide. De l'estudi de totes les dades que es puguin extreure del seu pas al costat de la Terra, obtindrem una valuosa informació per enfrontar-nos a situacions similars en el futur.

En el nostre cas l'òrbita de l'asteroide 2012 DA14 està molt ben definida i no comporta cap risc de col·lisió amb la Terra. Després d'un bon seguiment de 16 dies amb 118 observacions realitzades per observatoris astronòmics de tot el món. Tant el MPC (Minor Planet Center) com els dos centres de càlcul d'òrbites més importants: el projecte NEODyS-2  (de la Universitat de Valladolid i Pisa) i SENTRY de JPL/NASA, són unànimes en aquest aspecte, aquest asteroide tindrà la seva màxima aproximació amb el nostre planeta el dia 15 de febrer de 2013 a les 19:27 hores (+/- 23 min.) en Temps Universal (1 hora més a Espanya). A més, la distància mínima de la trobada serà d'uns 30.00 quilòmetres i passarà a una velocitat relativa de 6,14 km/s.

L'asteroide 2012 DA14, descobert en l'observatori de la Sagra (prop de Granada),
Al febrer de 2012 un equip d'afeccionats va descobrir aquest asteroide des de l'observatori de la Sagra, situat a una altitud de 1700 metres. "És un dels llocs nocturns més foscos i amb menys contaminació en el continent europeu", segons ho ha definit l'Agència Espacial Europea. Per aconseguir aquesta troballa, l'equip va utilitzar diversos telescopis automàtics i, segons van explicar els astrònoms, el descobriment va ser una mica "per casualitat" després que es decidís buscar àrees del cel on els asteroides no se solen veure.
passarà proper a la Terra el proper 15 de febrer, segons ha informat el Programa d'Objectes Propers a la Terra del Laboratori a Propulsió a raig (JPL) de la NASA. Concretament, ha assenyalat que el cos s'aproximarà fins a 27.600 quilòmetres.

L'agència espacial nord-americana ha indicat que es tracta d'un objecte de 44 metres de diàmetre i que no suposarà un perill per al planeta. Malgrat això, la NASA indica que l'impacte d'un asteroide de la grandària de 2012 DA14 no suposaria cap perill. Els experts també han descartat que pugui col·lisionar amb algun satèl·lit artificial.

El pas més proper de l'asteroide pel que fa a la Terra tindrà lloc al voltant de les 20.30 hores (hora peninsular espanyola). Serà llavors quan brilli com un estel de magnitud 8 i es podrà veure amb telescopi d'afeccionat.

No obstant això, la NASA ha indicat que 2012 DA14 viatja ràpidament pel que va a ser difícil rastrejar-ho fora d'un observatori professional.

El proper 15 de febrer, '2012 DA14' es convertirà en l'asteroide més gran que ha passat al costat del planeta des que es registren aquests fenòmens, en els anys 90.

Per això, els científics de la NASA han preparat el radar Goldstone, en el desert de Mojave, per estudiar aquesta roca. La intenció és conèixer les seves característiques.

Els experts també han indicat que pot ser molt útil per predir futures trobades.


"Un càlcul de l'òrbita preliminar demostra que el 2012 DA14 té un gran semblat a l'òrbita de la Terra amb un període de 366.24 dies, només un dia més que l'any terrestre, saltant dues vegades a l'any per sobre de l'òrbita del planeta", ha explicat un dels autors del descobriment, Jaime Nomen.